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为什么蚕宝宝只爱吃桑叶
发布时间:2019-06-14     作者:   来源:百科知识   分享到:

植食性昆虫的取食行为主要是由其化学感受体系(嗅觉和味觉)决定的。相对于嗅觉受体,目前功能得到鉴定的味觉受体数量非常少。中国科学家最近发现,一个苦味受体基因可以决定蚕宝宝的桑叶专食性。

家蚕有76个味觉受体基因,分布在16条染色体上。研究人员根据前期的研究线索,针对位于3号染色体上的唯一的味觉受体基因GR66开展了功能分析,并利用转基因和CRISPR/Cas9等基因编辑手段获得了其纯合突变体。研究发现,苦味受体基因GR66在家蚕食物选择中起到了决定性作用。在正常饲养条件下,拥有GR66突变体的蚕宝宝生长发育没有受到任何影响,但其食性发生了显着变化,出现“味盲”现象,除了桑叶以外,还爱吃苹果、梨、玉米、大豆、花生甚至面包等“零食”。

所以,GR66可能是蚕宝宝的一个取食抑制因子,突变后抑制作用消失,导致蚕宝宝可以无差别地取食桑叶及其他食物。

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